Lo mejor de 2014 (V): sobre la mesa

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Tras repasar lo mejor del año en cómic USA, europeo y nacional, y echar la vista atrás sobre lo más interesante que ha pasado por la cartelera en 2014, tomo el relevo a mi compañero Sergio Benítez para enfrentarme al no menos arduo reto de señalar con el dedo los mejores juegos de mesa que han llegado a nuestros salones este año. Y recalco lo de “nuestros salones” como disclaimer de que, a diferencia del cómic, el cine o los videojuegos, todos ellos de fácil acceso y consumo, los juegos de mesa requieren de una dedicación considerablemente superior, aprendiendo reglas, reuniendo al grupo y jugándolos durante algunas sesiones antes de formar una opinión mínimamente coherente.

Dicho esto y a sabiendas de que sólo durante 2014 se han lanzado cerca de 5.000 nuevos juegos, aquí os dejamos el Top10 de juegos de mesa de 2014 ordenado del último al primero. No dudéis en dejar en los comentarios vuestras propias preferencias, estas son las mías, pero ya sabéis que aquí todos tenéis voz y voto.

10. Star Wars: Imperial Assault

Imperial Assault

Descent: Viaje a las tinieblas se encuentra muy arriba en mi ranking personal de juegos de mesa y aunque George Lucas casi consiguió desintoxicarme de mi pasión por Star Wars con los Episodios I-III, la perspectiva de las nuevas películas en manos de J.J.Abrams y dulces como X-Wing: el juego de miniaturas han reavivado la llama justo a tiempo para este juego, Imperial Assault, un rediseño de Descent con la ambientación de la conocida saga galáctica que promete terminar de hundir mi economía.

Imperial Assault es una especie de dos en uno. Por un lado tenemos el modo tradicional de campaña que enfrenta hasta cuatro jugadores en el papel de la Alianza Rebelde contra uno al mando del Imperio Galáctico en una aventura muy narrativa con el ya conocido sistema de evolución de personajes. Por otro, tenemos un nuevo modo de escaramuzas uno contra uno donde cada jugador forma su equipo de asalto para enfrentarse por diversos objetivos.

El juego será editado en español por EDGE durante el primer trimestre de 2015 así que teniendo en cuenta la cantidad de texto que trae (una barbaridad) os recomendamos que resistáis las ganas un poco más.

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9. Istanbul

Istanbul

Juego del año en la categoría menos familiar del Spiel des Jahres 2014, Istanbul es uno de esos clásicos instantáneos de Pegasus Spiele; uno que aún no tiene visos de publicación en nuestro país y al que por fortuna podemos jugar sin tener ni papa de inglés o alemán.

En esta ocasión somos mercaderes recorriendo el bazar de Estambul junto a nuestros asistentes y dejándoles a cargo de tareas específicas como aumentar la capacidad de nuestro carromato, cargarlo de mercancías y vender combinaciones de ellas con el objetivo final de ser los primeros en conseguir cinco rubíes. La gracia del juego está en cómo optimizamos nuestro movimiento por las 16 localizaciones del tablero soltando y recogiendo a los cuatro asistentes de nuestro color mientras fastidiamos al resto.

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8. Alchemists

Alchemist

Una de las sorpresas más gratas de Essen 2014. Su editorial, Czech Games Edition, se ha convertido en un sello de calidad por su vinculación con el gran Vlaada Chvátil, pero en este caso no estamos ante otro título del autor de Galaxy Trucker o Mage Knight, sino ante la opera prima de Matúš Kotry, un completo desconocido al que tendremos que seguir la pista a partir de ahora.

En Alchemists somos alquimistas (¡sorpresa!) obsesionados con hacernos un nombre en el gremio. Nuestro trabajo es tratar de deducir los compuestos químicos de los ingredientes que tenemos a nuestra disposición y combinar estos para crear pociones, venderlas, publicar nuestras teorías, refutar las de los demás o experimentar a las bravas en nosotros mismos o un estudiante.

El juego es original, divertido, cuenta con unos componentes sobresalientes y hace uso de una innovadora app para móvil con la que podemos fotografiar dos ingredientes y obtener el resultado (distinto en cada partida) sin que nadie tenga que hacer las veces de master. ¿Se puede pedir más? Sí, una edición en español que llegará tan pronto como el mes que viene de manos de Devir.

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7. Imperial Settlers

Los fans de 51st State tienden a restarle valor a esta nueva reimplementación del polaco Ignacy Trzewiczek pero a nosotros nos encanta. El juego es más bonito que nunca, con una curva de aprendizaje notablemente mejorada y un futuro abierto a infinidad de expansiones. Sergio y Sagres acostumbran a darme un buen repaso cada vez que jugamos pero aún así se trata de un título que tenía que estar sí o sí en la lista. Muy recomendable.

EDGE se ha hecho con los derechos de este juego para publicarlo en primavera bajo el nombre de Los Colonos del Imperio así que otro que se une a la lista de “próximamente” junto al también esperadísimo Robinson Crusoe: Aventuras en la isla maldita del propio Trzewiczek.

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6. Lords of Xidit

xidit

Este año ha ido de reimplementaciones al parecer ya que aquí tenemos la tercera de la lista: Lords of Xidit, de Régis Bonnessée, la primera del Top en contar ya con distribución en nuestro idioma gracias a los chicos de Asmodee. Se trata de una vuelta de tuerca al clásico y reconocido Himalaya del mismo autor, donde se dejan atrás las ilustraciones viejunas y los componentes pobretones en favor del mundo de Seasons (otro de mis juegos preferidos dicho sea de paso) y una edición de primera.

En Xidit nuestra misión consiste en viajar por el reino reclutando unidades militares y liberando ciudades de las amenazas que se ciernen sobre ellas para que los bardos canten nuestras proezas. Un juego de programación de movimientos con más opciones estratégicas y re-jugabilidad que su predecesor.

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5. Heroes of Normandie

Llegamos al meridiano del ranking con un wargame del que ya os hemos hablado y que no dudamos en recomendar a aquellos que quieran iniciarse en el género. Su cuidado diseño e ilustraciones desenfadadas le permiten escapar del nicho de los estudiosos de la Segunda Guerra Mundial y un conjunto de reglas sencillas y muy divertidas terminan de hacer el trabajo. No está publicado en español, pero como ya señalamos en su día, podéis descargar tanto el reglamento como los escenarios traducidos a nuestro idioma por fans desde su propia web oficial.

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4. Splendor

splendor

Junto con nuestro nº3, uno de los títulos más familiares de la lista. Splendor, un juego sin dependencia del idioma distribuido en España por Asmodee al que todos conocen merecidamente como “el juego de las fichas de poker”. Un título que podría haberse resuelto con apenas una baraja de cartas y que sin embargo gana bastantes enteros precisamente gracias a su sobreproducción. Da gusto sujetar las fichas en la mano y chocarlas unas con otras apiladas en montones sin motivo aparente. Somos así de simples.

Pero hay más que eso, claro. Este nominado del Spiel des Jahres 2014 es rápido, sencillo y adictivo con una mecánica que puede resumirse en coger fichas (gemas), comprar cartas con ellas o reservarlas para más tarde. La primera opción nos permite elegir entre coger tres gemas diferentes o dos del mismo tipo y simplemente con eso y un par de reglas y bonificadores adicionales ya tenemos la fiesta montada.

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3. Ciudad Machi Koro

El mes pasado dediqué una considerable cantidad de palabras para tratar de convenceros de que este es el juego que deberíais utilizar para subir a vuestros familiares y amigos al carro de los nuevos juegos de mesa así que trataré de no volver a repetirme demasiado. Machi Koro es tan sencillo como para que cualquiera pueda aprender a jugar en cuestión de minutos pero sus partidas son suficientemente interesantes como para que todos disfruten del paseo.

No se si serán las ilustraciones, la mecánica estilo Catán de los dados, o la satisfactoria sensación de espoliar a tus vecinos pero lo cierto es que Ciudad Machi Koro es un valor seguro sin importar quién sea la compañía. Una sabia incorporación al catálogo de Devir.

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2. Dead of Winter

Dead of Winter

Uno de los juegos más esperados y comentados del año, una experiencia narrativa de gran intensidad acerca de los supervivientes de un mundo apocalíptico plagado de zombis durante el invierno más duro que se recuerda. Dead of Winter es descrito como un juego meta-cooperativo de supervivencia sicológica, lo que significa que los jugadores trabajan en equipo para conseguir un objetivo común mientras tratan de cumplir sus propias agendas personales, secretos que afectan a la confianza del grupo y toda la dinámica de la partida.

El juego nos enfrenta con frecuencia a importantes decisiones que ponen a un lado de la balanza el bienestar de la colonia frente a lo que es mejor para nosotros. Si os gustó Battlestar Galactica o Náufragos, este juego os va a encantar. Y la buena noticia es que EDGE nos ha confirmado que lo pondrá en las tiendas españolas a principios de febrero.

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1. Arcadia Quest

Arcadia Quest

Extremadamente divertido, con un claro valor de producción y la promesa de infinidad de partidas por delante, Arcadia Quest ha sido mi juego del año sin discusión. Pese a que ha estado a punto de perderse 2014 y tan solo lleva en casa desde hace unas semanas, ya es con mucho el juego que más mesa ha visto este año, y hablamos de una cifra de dos dígitos para un juego que entre una cosa y otra puede llevarse por delante una tarde entera.

Como de costumbre con los títulos de CoolMiniOrNot, ha sido EDGE la responsable de traerlo a nuestro país, y aunque su precio es una frontera difícil de cruzar, lo que encontramos una vez abrimos la caja es oro puro. Minituras de primera, infinidad de cartas, variedad de tableros, una campaña que puedes jugar una y otra vez sin problemas, y un manual extenso aunque refrescantemente claro y práctico.

Eric M. Lang sabe lo que se hace y si buscáis un título con estrategia, enfrentamiento directo entre jugadores y un importante componente de azar que da lugar a situaciones realmente épicas, Arcadia Quest no os defraudará.

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Miguel Michán @miguelmichan

He visto más películas de ciencia ficción y terror de las que mis padres deberían haber permitido. He pasado noches en vela encarnando a un poderoso mago neutral malvado. He llorado con algún que otro juego de Square. Y hasta llegué a convertir mi pasión por el manganime y la cultura japonesa en una forma de ganarme la vida cuando, en Noviembre de 2000, creé Shirase, una revista especializada que dirigí durante tres años mientras colaboraba en las revistas Dokan y Minami. Así que sí, puede decirse que llevo con orgullo eso de ser un friki como la copa de un pino. ¡A mucha honra!

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1 Comentario

  1. Mencionar por aquí que he dejado fuera dos títulos que en condiciones normales habrían entrado sin dudar: Space Hulk 4ª edición, un juegazo con mayúsculas que sin embargo apenas puede considerarse un lanzamiento de 2014 por las escasas diferencias que aporta frente a la edición de 2009. Y Tash-Kalar: Arena de Leyendas, editado recientemente por Zacatrus! pero que, dado el talante internacional del ranking, habría entrado dentro del Top del año pasado cuando se publicó originalmente. Aún así, otros dos grandísimos juegos que no deberían faltar en ninguna ludoteca.

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