‘Bajo el cielo de acero’, otro tipo de western

En las últimas semanas se ha dado la coincidencia de que por mis manos han pasado sendas obras, firmadas por autores españoles, que han necesitado de muchos años para poder completarse. Una de ellas, de la que ya hablaremos en breve, es ‘Maganta‘, publicada por Astiberri, firmada por Lola Lorente y título que ha llevado a su autora casi una década. La otra, obvio, es esta ‘Bajo el cielo de acero‘, álbum que Ponent Mon le publica a Joan Mundet y en el que, atendiendo a las fechas que figuran en el pie de la última página, el autor ha invertido catorce largos años….¡¡¡CATORCE!!! —desde 2007 hasta este 2021—. Tan prolongado periodo podría haber afectado considerablemente al transcurso de lo que se narra en este curioso western, pero lo cierto es que, salvo por algunos detalles, que atañen tanto a guión como a dibujo, Mundet ha conseguido cerrar una obra de gran cohesión interna que nadie diría ejecutada a través de casi tres lustros.

‘Bajo el cielo de acero’ entronca con la tradición de westerns como ‘Valor de ley‘ o ‘Dos mulas y una mujer‘, esto es, relato en el que un duro y veterano cowboy cruza su destino con el de una joven determinada que no se dejará amedrentar ni por la experiencia de su inesperado compañero, ni por los mil peligros que tendrán que atravesar en pos de su destino último. Más cercana a la cinta protagonizada por Johh Wayne —o Jeff Bridges si estamos hablando de la magnífica versión que pusieron en pie los hermanos Coen— que a la comedia dirigida por Don Siegel con Clint Eastwood y Shirley MacLaine, la propuesta de Mundet pasa por apostar por algunos cambios con respecto a tropos muy trillados del género cinematográfico por excelencia —creo haber dicho en alguna ocasión que el western es el único género que no tenía precedentes en la literatura o el teatro—. El más obvio de ellos recoge hasta cierto punto lo que Eastwood hacía en la magistral ‘Sin perdón’ y coloca, como una de las dos figuras centrales del relato, a un negro. Pero ahí acaban las similitudes con el filme ganador del Oscar, ya que Mundet, en un esfuerzo consciente por apartarse de trasfondos muy usados en el género, hilvana un pasado para su anti-héroe que lo hace formar parte de las fuerzas con las que William Walker llegó a la presidencia en Nicaragua para después, sintiéndose traicionado por la intención del auto-proclamado líder de volver a imponer la esclavitud en el país centroamericano, volverá a Estados Unidos como buscador de fortuna.

Es ahí donde se cruza con Rita Candela, hija de unos inmigrantes españoles que buscan fortuna en territorio yanqui y que, después de haber perdido a sus padres, asesinados por nativos americanos, es rescatada por Horace de las garras de los salvajes. El choque entre la inexperiencia de una y la sobrada experiencia del otro, entre la fragilidad de la joven y la determinada actitud de hierro de su maduro salvador, es lo que sirve de corriente de fondo para que Mundet construya un relato de naturaleza algo episódica que, no obstante, se las arregla sin problemas para hacer crecer, de manera muy creíble, a ambos personajes por más que la dirección de dicho crecimiento sea algo a lo que no es complicado anticiparse. Los altibajos que genera la estructura episódica de ‘Bajo el cielo de acero’ conforman, lo decíamos antes, uno de esos detalles que restan coherencia a la lectura. El otro es, si así se quiere, observar cómo varía, a lo largo de 14 años, el estilo gráfico del artista catalán. Pero, cuidado, hay que ser un observador avezado para apercibirse de dicho cambio, uno que, a la postre, no supone —al menos para servidor— ninguna molestia y, si acaso, deja traslucir, en el avance de la lectura, un mejor control de la narrativa por parte del guionista y dibujante en un título tremendamente recomendable.

Bajo el cielo de acero

  • Autores: Joan Mundet
  • Editorial: Ponent Mon
  • Encuadernación: Cartoné
  • Páginas: 184 páginas
  • Precio: 32 euros

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