George R.R. Martin viene de visita

Nuestra amiga Laura Palombi nos ha recordado que aún no habíamos comentado que George R.R. Martin estará el próximo mes de visita por España, recorriendo medio país durante un par … [seguir leyendo]

El país de las últimas cosas, de Paul Auster

El país de las últimas cosas, Paul AusterHablábamos ayer de las novelas slipstream. Pues bien, El país de las últimas cosas es una de las mejores que podemos encontrar en esa corriente y una de las pocas de la obra de Paul Auster que podrían encajar en la ciencia ficción. Porque aunque el escritor siempre se ha movido bien en los límites del surrealismo, casi ninguno de sus relatos afronta como éste la posibilidad de un futuro en forma de pesadilla.

En El país de las últimas cosas, el neoyorquino narra la historia de Anna Blume, una recién llegada a un país nunca identificado (pero que puede ser EEUU) que va en busca de su hermano en medio de un mundo que se derrumba. Y no es una metáfora: todo se está yendo a pique, lo material ha dejado de funcionar y, misteriosamente, las cosas desaparecen sin dejar rastro. En palabras de la narradora, «se desmoronan o desaparecen y no se crea nada nuevo«.

Auster, que no está nada satisfecho de esta obra, consigue en apenas tres páginas meter al lector en una civilización que se descompone. No necesita más, porque luego, página a página, la vida diaria de Anna entre el caos va ganando terreno y aparece, una vez más, el escritor que disecciona con mayor talento algunas de las miserias del ser humano.

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Glosario Cifi: Slipstream

Lord Of The Flies

Generalmente, el género de ciencia ficción ha sido recluido a un gueto, del que es complicado salir. A veces por propia voluntad de los autores, otras por prejuicios y también porque el mercado necesita segmentarse al máximo para poder seguir ampliando sus lanzamientos, la ciencia ficción vive en un mundo paralelo.

Lectores, autores y editores parecen haberse habituado a esos compartimentos estancos
e incluso viven con más comodidad así. Las recomendaciones llegan de los mismos sitios, las editoriales especializadas son más fáciles de encontrar, los premios los conceden gente especializada en la ciencia ficción (a veces, exclusivamente) y también las librerías dedicadas al género. El peligro que se corre es el de la endogamia, pero también ocurre con otros géneros emblemáticos como la novela negra.

Sin embargo, no toda la ciencia ficción se publica con la etiqueta de género ni permanece acotada a las a veces estrechas fronteras. Cuando se habla de Slipstream, se habla de aquellas obras de temática de ciencia ficción que se publican en las colecciones de literatura generalista, que no es que se cuelen en el mainstream gracias a su éxito, sino que ya nacen dentro de esa corriente mayoritaria.

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Orson Scott Card: ‘La hipocresía de Rowling es tan espesa que me cuesta respirar’

Orson Scott Card y J.K. RowlingEl escritor Orson Scott Card, autor de obras maestras como ‘El Juego de Ender‘, se ha despachado a gusto en su columna semanal sobre la actitud de la compañera de profesión J. K. Rowling. La autora de la saga de Potter ha logrado detener este año la publicación de ‘Lexicon‘, una enciclopedia creada por un fan sobre los nombres, hechizos y personajes de este mundo mágico.

A pesar de que Steve Vander Ark, el autor de la enciclopedia, afirmó que la había creado por el amor que siente por la obra, Rowling justificó la demanda alegando que ‘sentía que sus palabras habían sido robadas’. Para Scott Card esto ha sido la gota que faltaba, porque ‘diablos, creo que el argumento de El Juego de Ender fue robado por J.K. Rowling’ (cuidado, spoilers sobre El Juego de Ender):

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Las Llamadas de Cthulhu: ¡Consúltale lo que quieras!

Cthulhu aún no ha despertado (seguimos vivos, ¿no?), pero, cómo decirlo, ¿sabes cuando te despiertas a las tres de la mañana, no consigues dormirte de nuevo, y te quedas mirando al techo sin hacer nada? Pues eso. Y para aprovechar el rato, ha abierto un consultorio en la ciudad hundida de R’lyeh: ‘Las Llamadas de Cthulhu’.

En el consultorio, el Último de los Dioses Primigenios responde a cualquier pregunta de los patéticos mortales, antes de devorar sus almas, por supuesto. Cthulhu acepta llamadas telefónicas, correos electrónicos, mensajes de voz… lo que quieras. Eso sí, su poder no tiene límites, y puedes ofenderle. Aunque por otra parte no hay nada que perder: va a devorar tu alma de todas formas…

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El Día de la Toalla

Fan celebrando el Dí­a de la ToallaHoy se ha celebrado el Día del Orgullo Friki, que conmemora el aniversario del estreno de Star Wars, y se fija el domingo más próximo a esa fecha. Pero cada 25 de Mayo se celebra el Día de la Toalla, en el que los seguidores de Douglas Adams le recuerdan y añoran, desde 2001, dos semanas después de su fallecimiento.

Adams es el autor de la hilarante saga de ‘La Guía del Autoestopista Galáctico‘, donde se narran las peripecias de Arthur Dent, un terrícola que se ve inmerso en viajes interestelares llenos de extraños alienígenas y androides paranoides. Una obra surrealista y cargada de frases míticas, de las que quizás la más conocida es que la respuesta a la Pregunta Última de la Vida, el Universo y Todo lo Demás, es 42 (el verdadero problema es saber cuál es realmente esa pregunta).

Y otra de esas grandes frases está en las primeras escenas del libro, la utilidad de la toalla, que es un elemento fundamental que llevan todos los autoestopistas galácticos: una herramienta básica y con un sinfín de utilidades. En honor del añorado Douglas, los fans pasean todo el día con una toalla al cuello, y levantando su pulgar esperando a que pase alguna nave a recogerlos. Esta es la legendaria frase:

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Glosario fantástico: Tipos de hechiceros

ArchimagoDesde sus orígenes, la cultura anglosajona ha estado unida al mundo mitológico. Si bien es cierto que no han tenido una Mitología unificada, con mayúsculas, como puedan ser la griega, romana o escandinava, su cultura ha tenido grandes leyendas como las Crónicas Artúricas, mundos encantados, ciudades místicas y criaturas feéricas. Es una mezcla heterogénea, suma de las tradiciones sajonas, célticas, normandas… Tolkien afirmaba que precisamente las invasiones normandas habían barrido los mitos anglosajones, y con su obra trató de crear una nueva mitología unificada en su idioma.

Y sin embargo, ese amor por el mundo de las hadas, la magia y la fantasía ha dejado su marca en el lenguaje inglés, uno de los más ricos en nombres de seres y arquetipos mágicos, que pueblan nuestras novelas y juegos de rol favoritos. Hoy vamos a repasar hasta 23 25 de esos señores de la magia, que a menudo tenemos que traducir simplemente por ‘magos’, pero que tienen características propias.

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El granjero de las estrellas, de Robert A. Heinlein

El granjero de las estrellas, Robert A. HeinleinVerdad número uno: Hay veces en las que lo genial no se nos aparece a primera vista, sino que tiene que pasar un tiempo para que sepamos apreciar algo como se merece.

Verdad número dos: Cuando uno tiene que escoger qué libro leer de cualquier autor mítico, nunca sabe por dónde empezar: ¿cuál es la mejor puerta de entrada? ¿Ir a por las obras maestras? ¿O empezar cronológicamente? ¿O pillar cualquiera al azar?

Verdad número tres: las obras de juventud de autores consolidados son habitualmente desechadas. Y las tres aseveraciones que acabo de hacer confluyen a la hora de analizar El granjero de las estrellas. Es una obra de juventud, que no agrada a todo el mundo; es un libro que sólo consiguió un galardón casi al final del trayecto (le dieron el premio Retro Hugo, que sirve para honrar a novelas con más de 50 años de vida). Y, por último, es una excelente puerta de entrada a la narrativa del polémico Robert A. Heinlein, pese a no estar entre sus obras maestras.

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