El sindicato de policía yiddish, de Michael Chabon

Michael Chabon

Contundente, afilada, cinematográfica y apasionante. Así es la narrativa de Michael Chabon y así es, en gran medida, su última novela, El sindicato de policía yiddish, una novela negra en un presente ficticio. Sus méritos le han valido para hacerse, sin discusión, con el prestigioso Premio Nébula y, después de leída, no puedo sino estar de acuerdo con quienes así lo votaron: hay en esta novela caviar de la máxima calidad.

El sindicato de policía yiddish es una ucronía, un «qué hubiera pasado si». En este caso, la hipótesis es que el Estado de Israel nunca llegó a formarse tras la Segunda Guerra Mundial, sino que la comunidad judía fue ubicada en Sitka, un distrito federal de Alaska (y, por tanto, subordinado a EEUU). La novela se enmarca justo en el momento en que la comunidad internacional ha decidido expulsar a los judíos de Sitka, donde han vivido durante más de 50 años y donde han creado su propio microcosmos.

Bajo la apariencia de novela policíaca, hay en la obra una pintura similar a la que Ridley Scott planteó en Blade Runner, pero sin coches voladores ni robots. También asfixiante como El Padrino. Sitka es una ciudad nevada donde todo está podrido y donde el hielo se confunde con la sangre y el barro, donde los cadáveres (el primero, en la primera página) aparecen sin que nadie les dé la importancia que merecen puesto que el mundo se derrumba a su alrededor.

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Especial Terry Pratchett: Saga de las Antiguas Civilizaciones

Especial Terry Pratchett: Saga de las Antiguas Civilizaciones

Esta es la saga más breve del Mundodisco de Terry Pratchett, tanto que casi no se le puede llamar saga. Está formada por dos novelas que en realidad son independientes. El punto en común es que ambas hablan de cómo son los Dioses en el Disco. Cualquiera de las dos es un punto de inicio de lectura más que interesante. Terry utiliza su particular ironía para sacar punta a la religión, la filosofía y otros conceptos espirituales y del pensamiento humano. Y te partes de risa.

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Especial Terry Pratchett: La Saga de la Guardia Nocturna

Especial Terry Pratchett: La Saga de la Guardia Nocturna

A mi no me queda duda alguna: la Saga de la Guardia Nocturna es la mejor que ha creado Terry Pratchett. En ella mezcla historias de caballería, intriga, novela negra, reivindicaciones sociales, lucha de clases, complots, referencias al cine policiaco, y trolls que usan catapultas de asedio como si fueran tirachinas.

¡Guardias, guardias!‘, la primera novela de la Guardia Nocturna de Ankh-Morpork, es una de mis favoritas de todo Pratchett. Además sirvió para que se enganchara también mi novia, que ahora es fan absoluta del grupo de guardias más heterogéneo jamás visto. Ankh-Morpork, desde la llegada al poder del Patricio Havelock Vetinari, es una macrociudad controlada por los Gremios. Todo está equilibrado, gracias a que los gremios se aseguran de que nadie que no esté sindicado vaya de por libre. Por ejemplo, con el control de cuotas de robo del Gremio de Ladrones, cada ciudadano tiene su cuota anual de robos al año, y si algun ladrón freelance intenta saltarse la cuota, el peso del gremio cae sobre él, generalmente en la parte del cráneo.

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Especial Terry Pratchett: La Saga de las Brujas

Saga de Las Brujas

La Saga de las Brujas es muy entrañable, y a sus personajes principales, empezando por Yaya Ceravieja, se les toma cariño enseguida. Para algunos, es la mejor saga del Mundodisco. Para mi… digamos que me reservo la mejor para el final. Las brujas que nos propone Pratchett distan mucho de ser esos seres malvados de aspecto horrible que suelen presentarnos los cuentos de hadas. Por contra, se caracterizan por un sentido extremadamente práctico de ver la vida. Su herramienta fundamental, la cabezología: el saber cómo funcionan por dentro las cabezas de la gente.

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Especial Terry Pratchett: La Revolución Industrial y Moist von Lipwig

Saga de la Revolución Industrial, Imágenes en Acción

Lo bueno de las novelas de la Revolución Industrial es que son relativamente independientes, así que se pueden leer sueltas. Por eso cualquiera de ellas es un buen punto de inicio, aunque leerlas en orden o entremezcladas con otras sagas es mejor, por los ya comentados cameos de personajes. Hay que hacer una mención sobre la trama de Moist von Lipwig, que apareció como protagonista en ‘Going Postal’ y del que Terry Pratchett ha creado una saga con otra novela publicada y una más en camino, pero que se pueden englobar dentro de la Revolución Industrial.

En ‘Imágenes en Acción‘ descubrimos que en el Gremio de Alquimistas han empezado a hacer magia, o algo parecido. Generalmente, lo único que hacen los alquimistas es mezclar cosas raras y pasarse dos semanas sin cejas, pero esta vez sus inventos están funcionando, ¡imágenes que se mueven! El tejido de la realidad peligra de nuevo, cuando la fiebre de las imágenes en acción se extiende desde Holy Wood hasta los confines del Mundodisco. Incontables referencias al cine clásico de Hollywood llenan cada página de esta historia, carcajadas garantizadas para los cinéfilos.

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Especial Terry Pratchett: La Saga de La Muerte

Saga de La Muerte

La Saga de La Muerte es, probablemente, una de las más complejas en cuanto a argumentación (¡sin perder el humor!), puesto que las aventuras suelen implicar a entes superiores, como Los Auditores, y conceptos como el Más Allá, el tejido de la realidad y las representaciones que el ser humano crea de lo desconocido. Sólo que en el Disco, creer suele ser crear, razón por la que La Muerte es un esqueleto gigante con túnica y guadaña… porque así es como se la imagina la gente.

Las novelas que Terry Pratchett incluye en esta saga tienen apariciones de personajes que no suelen volver a repetir, como Mort, Ysobell o Buddy. Aunque de vez en cuando aparece el claustro de la Universidad Invisible, o el mismísimo Y-voy-a-la-ruina Escurridizo, el mayor portento comercial del Disco, capaz de venderle una de sus salchichas a la gente a pesar de que ya las hayan probado.

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Especial Terry Pratchett: La Saga de Rincewind

Rincewind y Eric

Rincewind es uno de los personajes a los que más cariño tengo, y junto con el resto de magos de la Universidad Invisible, son los protagonistas de las aventuras gráficas que se han publicado sobre el Mundodisco (cada una era una combinación de varias novelas). Teniendo ‘El Color de la Magia‘ como protagonista a Rincewind y siendo la primera novela del Mundodisco, debería ser el punto de partida lógico, pero no recomiendo empezar por aquí debido a que el estilo de Pratchett aún necesitaba pulirse un poco. Además, el final se queda probablemente en el mayor «cliffhanger» (literalmente) que se haya escrito, y no se resuelve hasta ‘La Luz Fantástica‘.

Es difícil llamar mago a Rincewind. Cuando nació, la media de magia por persona bajó un poquito. Incluso en su gorro de mago pone «Echizero», como prueba de que ni siquiera sabe deletrear la palabra hechicero. Pero tiene habilidades que le hacen especial… Tiene un talento innato para estar en el lugar equivocado en el peor momento. No es muy rápido corriendo, pero nadie huye antes que él. Y sabe gritar «ay» en decenas de idiomas.

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Especial Terry Pratchett: ¿Por dónde empiezo con el Mundodisco?

Guía de Orden de Lectura del Mundodisco

El Mundodisco es a estas alturas un universo con más de 30 novelas, a las que Terry Pratchett suele añadir dos cada año… puede asustar a cualquiera que nunca haya leído nada de la colección, pero aquí estamos para poner remedio. Ya que hay varias subtramas o sagas, como ya comenté en el post de presentación del Especial Pratchett, también hay varios posibles puntos de inicio para un primer contacto.

Lo mejor es verlo de forma visual, y para ello en la web de fans de Pratchett más importante, L-Space, se ofrece una guía esquemática del orden de las novelas según la cronología del Mundodisco, agrupándolas además por sagas. El original, cuyo enlace incluyo al pié este post, es muy funcional pero algo horterilla. Le he lavado la cara y he añadido también información sobre las novelas que ya están traducidas al castellano. Como es una imagen bastante grande para que los nombres de las novelas sean legibles, más abajo tenéis un enlace para descargarlo.

En las próximas entregas, durante esta semana, presentaré cada saga, pues el inicio de cada una de ellas es un punto de inicio lógico al universo de Pratchett.

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Especial Terry Pratchett: fantástico humor fantástico

Terry Pratchett

En un lejano juego de dimensiones de segunda mano, en un plano astral ligeramente combado, las ondulantes nieblas estelares fluctúan y se separan.
Vamos…
La Gran Tortuga A’Tuin se acerca, nadando lentamente por el golfo interestelar, con los pesados miembros llenos de hidrógeno congelado, la enorme y viejísima concha llena de cráteres de meteoros. Con unos ojos del tamaño de mares, encostrados de lágrimas reumáticas y polvo de asteroides, Él contempla fijamente el Destino.
En una mente más grande que una ciudad, con lentitud geológica, Él piensa sólo en el Peso.
Por supuesto, la mayor parte del peso se debe a Berilia, Tubul, Gran T’Phon y Jerakeen, los cuatro elefantes gigantes sobre cuyos lomos y amplios hombros bronceados por las estrellas descansa el disco del mundo, enguirnaldado por una enorme catarata a lo largo de toda su circunferencia, y cubierto por la bóveda azul pálido del cielo.
Hasta ahora, la astropsicología no ha sido capaz de averiguar en qué van pensando.

Así comienza ‘El Color de la Magia‘, la primera novela de la saga del Mundodisco, la joya de Terence David John Pratchett, Terry Pratchett. Uno de los autores de literatura fantástica más apreciados por los lectores, gracias a que ha sabido combinar la épica y la magia con el humor más inteligente y caricaturesco, con retazos que recuerdan a otro autor muy querido, Douglas Adams. Es uno de los favoritos de los que hacemos Zonafandom, y era necesario presentarlo como se merece.

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