‘La época de Botchan 1’, soy un escritor

Permitidme el chiste malo pero imagino que a muchos un nombre como Natsume Soseki le sonará a chino. Autor de algunas de las obras más célebres de la historia de la literatura nipona, estudiado en institutos y universidades y de tal fama que su rostro llegó hasta los billetes de curso legal, Soseki no tuvo una vida personal, digamos, emocionante. No luchó en ninguna gran guerra, no sufrió violentos enfrentamientos por amor. No se suicidó de manera llamativa. Simplemente fue profesor y escribió, y falleció poco antes de cumplir los cincuenta años víctima de una úlcera. Y sin embargo además de revolucionar las letras japonesas se convierte en el perfecto eje de ‘La época de Botchan‘, un título que alude a una de sus primeras obras.

Este manga, obra del guionista Natsuo Sekikawa y el dibujante Jiro Taniguchi, autores también de ‘Hotel Harbour View’, es un mosaico de una de las épocas más complejas de la historia del país del sol naciente, los últimos años de la era Meiji, en la que Japón además de sufrir una notable revolución política se abrió a la cultura occidental, no sin reticencias por buena parte de sus habitantes. Cada tesela es un personaje real de la época, algunos esenciales, otros de presencia casi anecdótica, entre los que podemos encontrar nombres tan relevantes como Lafcadio Hearn, uno de los grandes divulgadores del folklore nipón en occidente. Y en medio la génesis de Botchan, un título esencial (que podéis leer en castellano en la edición de Impedimenta o incluso descubrir en su versión en manga de la mano de Quaterni), pero que no va a ser lo principal del relato, sino que lo es su autor. Un personaje lleno de dudas e incoherencias, que conoce occidente pero se resiste a su influencia y que se convierte en la perfecta metáfora de la época que vive.

‘La época de Botchan’ es uno de esos mangas que se salen de la norma. De corte histórico, pero renunciando a grandes batallas e intrigas que parecen más susceptibles de adaptarse al cómic, esta es una de esas historias en las que apenas si ocurre nada, mientras los detalles, los diálogos y sobre todo el dibujo de un Taniguchi que consigue hipnotizarnos con la belleza de su corte realista nos transportan a otra época con facilidad. Una fusión en la que cada escena es una pincelada que por sí misma no nos dice nada, pero que en conjunto nos revelan de manera asombrosa todo el espíritu de una era. No se puede negar que ‘La época de Botchan’ es una de esas obras en las que de entrada cuesta sumergirse, con sus datos respecto a las edades y nombres de personajes que probablemente no nos suenen de nada y una trama que no parece tener una estructura al uso clara (se agradecen las numerosas notas al pie y los aclaratorios artículos que cierran el volumen). Pero el esfuerzo por parte de un lector que no se queda en la imagen del manga como mera aventura de evasión es recompensada con creces en una obra que se tiene el aroma de clásico.

Primera edición en este formato, ligeramente más grande que la presentada anteriormente por Ponent Mon y con nuevas portadas, ‘La época de Botchan’ es un auténtico imprescindible para los amantes de la cultura nipona. Una historia sobre los conflictos ideológicos, las dudas suscitadas por la creatividad y la búsqueda de uno mismo que engancha despacio pero atrapa con fuerza. La mejor puerta mágica para acceder a un pasado que dan ganas de conocer mejor, y si es a través de obras como esta el viaje promete ser inolvidable.

La época de Botchan vol.1

  • Autores: Jiro Taniguchi y Natsuo Sekikawa
  • Editorial: Ponent Mon
  • Encuadernación: Rústica con solapas
  • Páginas: 248 páginas
  • Precio: 20 euros
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La época de Botchan 1 (PONENT MON)
  • Sekikawa, Natsuo (Author)

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